Meg Schutte Jan 15, 2021

창업에 적합한 시기가 있을까요? 생각이 많으면 시작조차 할 수 없어요. 글로벌 팬데믹 사태를 고려한다면 상식적으로는 창업을 미루는 것이 맞겠지요. 하지만 이런 어려운 상황에도 불구하고 창업에 관한 놀라운 통계가 있습니다.

                                                                  2020년 52주차- 
                                    신규 사업자 등록 수 전년대비 41.8% 증가 -
총 59,490
 미 인구조사국, 비즈니스 설립 현황 통계 (U.S. Census Bureau, Business Formation Statistics)
                                    출처: https://www.census.gov/econ/bfs/index.html

 

많은 기업들이 폐업이나 일시적으로 영업을 중지하는 상황에도, 불굴의 기업가들은 새롭게 창업을 시도합니다. 그러면 이례적인 사업 환경에서, 창업에 성공하려면 어떻게 해야 할까요? 그리고 어떻게 운영해야 할까요?

기회를 잡아라
틈새 시장을 공략하세요: COVID-19 상황에 아주 적합한 격언이죠. 여전히 사람들은 필요한 물건도 많고 가고 싶은 곳도 많죠. 자가격리나 마스크 착용, 사회적 거리 두기를 실천하는 중에도 우리의 삶은 계속됩니다. 팬데믹으로 인한 여러 가지 어려움에도 새로운 제품과 서비스로 고객과 비즈니스의 니즈를 만족시킬, 수많은 혁신적인 방법들이 있습니다. 이에 적응한 기업도 있고 어려움을 겪고 있는 기업도 있습니다. 또 다른 기업은 이런 환경에서도 아주 잘 해내고 있습니다. 이 시기에 수익을 증대한 사업의 예로는 식료품 배송, 푸드 앱, 원격 의료 서비스, 과외, 하드웨어 가게, 화상회의, 스트리밍 서비스, 조경업자, 건설 시공자, 인테리어 디자이너, 홈 피트니스 기구, 오피스 클리닝 서비스 등이 있습니다.

아이디어를 진지하게 실현해 보세요
‘만약에 이렇다면’하고 생각해 보신적, 모두들 있으시죠. 또는 시간이 날 때나 밤늦게 친구와 얘기 나누며 떠올랐던, ‘내일’을 위한 멋진 아이디어를 생각으로만 남겨둔 적도 있을 겁니다. 팬데믹 상황이라고 해서 아이디어를 실현시킬 수 없는 것은 아니죠. 하지만 우선, 한 가지 확실히 해 두어야 합니다. 그 아이디어가 정말 괜찮은 것인지, 현 상황에 ‘필요한’ 것인지 생각해 보세요. 일상이 다시 회복되거나 어느 정도 예전으로 돌아가도 여전히 운영 가능한 것인지, 필요하다면 조정할 수 있는지 질문을 해 보세요. 여러분의 꿈을 솔직하게 평가하고, 이를 실현해 보세요.

창의적인 방법으로 펀딩(Funding) 받기
코비드 사태로 새로운 상황들이 생겼지만 이를 활용한다면 여러 방면에서 혜택을 볼 수 있습니다. 창업을 위한 자금 조달 방법도 마찬가지입니다. 창업을 위해서는 탄탄한 사업 계획과 설득력 있는 홍보, 그리고 많은 현금이 필요합니다. 팬데믹 상황에서 자금을 조달 받는 것은 어려운 일이지만, 그렇다고 불가능한 일도 아닙니다. 신생 기업에 대한 투자를 조심스러워하는 투자자도 있지만, 스몰 비즈니스의 창업을 돕고자 하는 투자자도 있습니다. 창업 자금을 조달할 다음과 같은 다양한 방법이 있습니다.

  • 투자자 찾기
  • - 가족 및 친구와 동업
    - 크라우드소스(Crowdsource)
    - 개인 융자
    - SBA(Small Business Administration) 융자
    - 팬데믹 피해 구제를 위한 연방 정부 지원금 및 프로그램

모든 디지털 매체 활용하기
팬데믹 초기에 모두 재택 근무를 시작하면서 (아직도 많은 사람들이 재택 근무 중이죠), 코비드 이전과 비교해서 사업 간접비가 더 낮아졌습니다. 전 세계가 원격으로 전환되어 디지털 매체의 사용은 폭발적으로 증가했습니다. 직장, 학교, 쇼핑, 엔터테인먼트 등 모든 것이 온라인화되고 연결 되었습니다. 이러한 변화를 처음부터 잘 인지한 스타트업은 이용이 편리한 웹사이트, 이메일 캠페인, 맞춤형 문자메시지, 모바일 앱 서비스를 제공하고 소셜 미디어에서 뚜렷한 존재감을 만들었습니다. 이러한 방법으로 그들은 고객과 연결되고 사업적 혜택을 누렸습니다. 또한 기업 데이터를 클라우드에 저장하면 시간과 돈을 효율적으로 절약할 수 있고 보안 측면에서 더 안심할 수 있습니다. 그리고 문서, 파일, 정보가 필요할 때 편리하게 이용할 수 있습니다.

최고의 인재를 활용하기 구직 중인 인재가 많습니다!
그렇습니다. 지난 해, 많은 스몰 비즈니스들이 폐업을 했습니다. 많은 기업들이 직원을 해고하거나 일시 해고를 단행해야 했지요. 하지만 이렇게 시장이 혼란해지자 많은 인재들이 구직 시장에 나오게 되었고, 스타트업 창업에 경력직들이 참여할 수 있는 기회도 생겼습니다. 지금이 최고의 팀을 만들 수 있는 기회입니다.

생각은 크게, 운영 규모는 작게
여러분은 원대한 사업 계획을 세웠을 겁니다. 당연히 그러셔야 합니다. 하지만 백신이 배포되고 곧 상황이 리셋 되더라도 여전히 우리는 경제를 예측할 수 없고 모르는 부분이 많습니다. 이는 여러분과 투자 참여자들에게 학습 곡선(learning curve)으로 작용할 것입니다. 이런 상황에서 성공하려면, 앞으로 어떻게 해야 할지 생각해 보세요. 사무실 공간(원격 팀이나 공유 오피스로 비용을 절약하세요), 간접비(클라우드 사용), 금융 투자(과욕은 마세요), 그리고 운영 예산(비용을 줄이세요)을 신중히 결정하세요.

브레인 파워 강화하기
사업 성공을 위한 현명한 방법 중에 하나는 이미 성공한 사람을 따라 하는 것입니다. 자문 위원회를 소집해 배울 수 있는 건 모두 배워 보세요. 비즈니스 전문가들은(또는 친구들도) 질문에 답을 주거나 걱정을 해소 시켜줄 수 있고, 여러분의 비즈니스를 성장시킬 귀중한 가이드를 제시하거나 미래 상황에 맞게 계획을 수정해 줄 수 있습니다. 문제가 생기면, 찾아갈 전문가가 있다는 사실만으로도 마음이 편하죠. 게다가 이들은 여러분의 비전을 실현하는데 도움을 줄 사람을 소개해 주거나, 잠재적 투자자들에게 여러분을 더 매력적으로 비치게 해 줄 수도 있습니다.

새롭게 시도하고 변화에 유연하게 대응하세요
당장 창업하는 것은 누구에게나 권할 만한 일은 아닙니다. 성공적 아이디어라는 믿음이 있고 예상치 못한 일과 변화에 유연하게 대처할 수 있다면, 이미 창업에 유리한 고지를 선점하신 겁니다. 하지만 천 리 길도 한 걸음부터입니다. 기억하세요, 이 게임은 장기전입니다. 여러분의 목적과 달성하고 싶은 목표, 성공의 의미를 확실히 정의해 두세요. 하지만 팬데믹이 언제 끝날지 모르니, 조금씩 전진하며 바꿔나갈 준비를 하세요. 지금 기회의 문을 열고자 한다면 ‘유연성’이 열쇠입니다. — 여기에, 자기 사업을 한다는 열정이 더해진다면 더욱 좋죠.



뱅크오브호프는 SBA 우선 융자 기관으로, 여러분이 스몰 비즈니스 아이디어를 실현할 수 있도록 적합한 대출을 찾아 드리고 있습니다.

Meg Schutte는 뱅크오브호프의 블로그 기고자입니다.

본 글에서 명시된 견해와 의견이 반드시 뱅크오브호프의 견해와 의견을 대변하는 것은 아닙니다.

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