Meg Schutte Sep 09, 2021

타이니 하우스 사업도 큰 비즈니스로 성장할 수 있을까요?

Doug와 Marianne D’Amico의 경우를 보면 확실히 그렇습니다. 이 부부는 샌디에고 북부 해안 지역에서 32년 동안 아이웨어 부티크를 운영하며 (“그리고 감사하게도 계속 결혼 생활을 유지하면서요” 부인 Marianne이 말했습니다) 고품질의 컬러풀하고 유니크한 안경이라는 틈새 시장을 공략했습니다. 경기 불황에도 이들은 꿋꿋이 사업을 운영하며 퇴직 전에 달성해야 할 체크리스트를 만들었습니다. “아들 키워서 대학 보내고 내 집 장만과 어느 정도 저축액이 모인 후인, 2018년도에 저희는 사업을 매각했지요.”

멋진 퇴직 기념 휴가를 몇 번 다녀오고 이 부부는 타이니 하우스 운영에 높은 관심이 생겼습니다. 리테일 운영 경험을 통해 얻은 손님 관리 방법은 휴가용 숙박 하우스 사업에도 유용했습니다. 이들은 1년 반 동안 사업을 준비하고 2020년 9월에 공식적으로 개업하였습니다. 당시는COVID-19 확산으로 다들 안전한 도피처를 찾던 때였지만, 오히려 이 상황으로 부부는 천천히 안정적으로 사업을 시작하게 되었습니다. 타이니 하우스의 모든 세부 사항(전자레인지에 돌릴 팝콘 봉지까지)이 마무리된 후 부부는 더할 나위 없이 만족했습니다. “상상보다 훨씬 멋진 결과가 나왔어요.” 손님들도 또한 만족했습니다. 집은 넓은 볼티드 실링(vaulted ceiling)과 픽쳐 윈도우(picture windows)가 있어 작다고 느껴지지 않습니다. 뒷마당에는 데크와 야외 샤워장, 프라이빗 가제보(gazebo)아래 파이어 테이블도 있고 붓다 장식이 있는 요가 공간, 미니 골프 퍼팅 그린도 있답니다. 자전거와 바디보드, 비치용품이 손님들을 기다리고 있는 이 곳은 활동적인 사람들을 위한 원더랜드입니다.

  1. 이 사업에 관심을 갖게 된 계기가 있나요?

“저희 집 아래쪽에, 테라스 주택의 일부 사용하지 않는 곳이 있었습니다. 그래서 그걸로 뭘 하면 좋을지 몇 년 동안 고민했죠. 어느 날 저녁 HGTV에서 타이니 하우스 프로그램을 보게 되었는데, 우리 주택에도 타이니 하우스를 하나 만들어서 방문객에게 임대하면 좋겠다 생각이 들었어요.” 엔시니터스(Encinitas)는 인기 비치 타운이 되었고 저희는 이게 좋은 투자가 될 것이라 생각했습니다. 비어있는 땅을 퇴직후에 수입원으로 용하면 어떨까? 그래서 우리 땅에 알맞은 건축업체와 모델을 찾기 시작했죠.”

 

  1. 지금까지 타이니 하우스 사업을 운영하면서 겪었던 가장 큰 어려움은 무엇이었나요? 

“타이니 하우스를 우리 주택까지 운반 이동했던 일이예요. 하우스는 센트럴 캘리포니아에서 건설된 뒤 건축업체가 이 하우스를 트럭으로 우리 주택까지 운반했죠. 레저용 차량(RV)으로 등록해서 바퀴로 이동시켰어요. 우리는 가끔 손님들에게 “타이니 하우스를 어떻게 우리 지대까지 끌고 왔는지 아세요?”라고 질문하면 대게 손님들은 “크레인으로 옮겼나요?”라고 답하죠. 그러면 저희는 살면서 가장 충격적이었던, 그날 밤에 일어났던 이야기를 손님들께 들려줍니다. 그날 하우스는 오후 9시 늦게 저희 집에 도착했어요. 트럭은 주차장을 가로지르고, 이웃의 뒷마당을 거쳐 저희 부지까지 하우스를 지탱하기로 되어 있었어요. 또 트럭은 원래 4륜 구동이여야 했는데 정작 도착한 트럭은 4륜이 아니라서 제대로 임무를 수행하지 못했어요. 타이니 하우스는 반은 우리 부지로, 나머지 절반은 아직 이웃 뜰에 남은 채 왼쪽으로 기울어졌어요. 이야기는 여기서 끝이 아니지만, 친구들의 도움을 받아 윈치(winch)를 사용해 인내심을 가지고 노력한 끝에 결국 하우스를 아주 조금씩 계획한 자리로 옮길 수 있었답니다.”

 

  1. 이 사업을 하시면서 가장 인상적인 점은 무엇인가요?

“세계 각지에서 온 다양한 사람들을 만나는 게 얼마나 즐거운가 하는 것이요. 그리고 저는 예약자들의 얼굴을 상상해보는데요. 예약자가 보낸 짧은 메모를 읽으며 그들의 생김새나 나이를 상상하죠. 하지만 제 상상은 완전히 틀렸을 때가 더 많아요! 저희는 항상 손님들의 프라이버시를 보장하지만, 손님들이 ‘여기 오셔서 같이 한 잔 하시죠’라고 하는 건 환영입니다. 저희는 자전거 투어와 피클볼(pickleball) 레슨을 제공하며 이를 통해 많은 친구를 사귀었어요. 또 손님들이 저희 타이니 하우스를 깔끔하게 사용해 주어서 놀랐답니다. 아마 저희의 정성을 손님들도 느끼신 것 같아요. 지금까지 특별히 정상 궤도에서 벗어났다고 할 만한 게 없는데, 아마 좋은 일이겠지요. 그리고 재밌게도 휴가 동안 머리카락이 참 많이들 빠진다는 걸 알게 됐어요.”

    

  1. 새 비즈니스 벤처에 어떻게 자금 조달을 하셨나요?

“모두 자체 조달했어요. 남편Doug이 손재주가 참 좋아서 많은 것들을 직접 만들었습니다. 그래서 자금을 많이 절약할 수 있었죠. 또 남편은 목표에 집중하고 절대 포기하지 않는 훌륭한 능력을 가지고 있어요. 남편은 매일같이 우리 흙밭을 조금씩 작은 열대 파라다이스로 바꿔 놓고 있답니다.

 

  1. 마케팅은 어떻게 하고 있나요?

“VRBO (https://www.vrbo.com/192815: 즐겁고 특별한 휴가지)를 통해 집을 임대해주고 사진도 많이 올렸어요. 좋은 리뷰도 많이 받아서 예약률도 올라갔죠. 또 타이니 하우스 시장을 위한 소셜 미디어도 이용했어요. 그리고 이웃들과 가족, 친구들의 입소문만큼 효과적인 건 없죠.

Meg Schutte는 뱅크오브호프 블로그의 기고자입니다. 
이 글에서 표현된 견해와 의견이 반드시 뱅크오브호프와 일치하는 것은 아닙니다.  

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